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D’où vient le sapin de Noël ?

D’où vient le sapin de Noël ?

C’est une de ces traditions dont nous avons perdu l’origine exacte mais qui s’est enracinée si profond que l’on ne voudrait pour rien au monde la voir disparaître : à Noël, on pose le sapin dans son salon, sur les Grand-Place et même dans les grands magasins. On rivalise d’ingéniosité pour le décorer et il fait la joie des enfants et le bonheur de tous. Quelle est sa symbolique et d’où vient-il ?

De lointaines origines

Les origines de cette tradition se perdent dans les élucubrations de l’histoire ; l’arbre de Noël est pourtant devenu légendaire. Si c’est au début de la Renaissance qu’est clairement attestée la coutume du sapin de Noël, bien des traditions orales ou légendaires font remonter son avènement aux époques païennes. A la fin du XVe siècle, il est attesté que dans les pays germaniques certaines cérémonies de fin d’année avaient lieu autour de cet arbre. Riga, l’actuelle capitale de la Lettonie, se targue d’avoir érigé et décoré le premier arbre de Noël dans sa cité en 1510. Quoi qu’il en soit, cette coutume nous vient des pays de l’Est, elle est arrivée en France par les Alsaciens qui l’auraient emportée avec eux, en fuyant l’annexion prussienne de leur région après la guerre de 1870. Mais la reine Marie Leczinska, femme d’origine polonaise de Louis XV aurait déjà fait installer un sapin à Versailles en 1738.

D’évidence, la symbolique de l’arbre est très forte. Symbole du renouveau de la vie, il est un thème traditionnel païen que l’on retrouve dans de nombreuses religions archaïques. Il rappelle également l’arbre de vie de la Genèse. Le sapin et l’épicéa étant des conifères à feuilles persistantes, ils sont symbole de renaissance lors du solstice d’hiver. L'utilisation d'arbres à feuilles persistantes, de couronnes et de guirlandes pour symboliser la vie éternelle est une coutume antique chez les Égyptiens, les Chinois et les Hébreux. Certaines légendes attribuent au sapin une origine chrétienne en Gaule. On peut ainsi citer la légende de Saint Colomban au VIe siècle et celle de Saint Boniface, au siècle suivant. Quoi qu’il en soit, les mystères chrétiens du Moyen Age avaient déjà pour décor un arbre de Noël garni de pommes rouges.

Un engouement qui ne fléchit pas

De nos jours, à de rares exceptions régionales près, le sapin est devenu l’arbre de Noël par excellence. Qu’il soit décoré de boules rouges, de bougies, de guirlandes, de cheveux d’ange, coiffé ou non de l’étoile de Bethléem, il est devenu indispensable et même beaucoup plus unanime que la dinde aux marrons. En France, le quart des sapins vendus pour Noël provient du Morvan, en Bourgogne, qui en est la première région productrice. Ces dernières années, l’épicéa traditionnel, au parfum agréable, mais qui a l’inconvénient de perdre ses aiguilles en deux semaines, a été peu à peu supplanté par le Nordmann à l’odeur moins prononcée, aux aiguilles moins piquantes et qui tiennent plus longtemps (près de deux mois). Bien que vendu plus cher, il tend à monopoliser le marché français.

Un choix écologique

Acheter un véritable sapin s’impose comme un choix écologique et éthique, contre le sapin en plastique pliable et réutilisable. Une étude professionnelle portant sur l'analyse du cycle de vie des sapins de Noël a révélé qu'un arbre de Noël artificiel devra être utilisé pendant au moins 20 ans afin d'avoir aussi peu d'impact sur l'environnement que le sapin de Noël naturel. Cette étude a également révélé qu'un arbre de Noël naturel génère environ 3 kg de gaz à effet de serre contre 8 kg par année pour un arbre artificiel. En effet, la plupart des sapins artificiels sont fabriqués en PVC et proviennent de Chine. A contrario, les sapins naturels génèrent une économie locale et créent des emplois en France. Et puisque les sapins sont plantés dans le but d’être coupés et remplacés, ils ont un impact neutre sur le réchauffement climatique. Alors, pourquoi se priver d’une belle tradition qui réchauffe nos cœurs ?

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