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Focus sur le bouleau

Focus sur le bouleau

Jadis vénéré par les peuplades amérindiennes ou scandinaves, il est célébré en Russie où on le considère comme l’arbre national. Symbole de sagesse, de purification, de renaissance, il est l’arbre de vie. C’est en outre un arbre pionnier, aux multiples vertus.

Caractéristiques et répartition géographique

Betula pousse généralement sur les terres pauvres et siliceuses. On peut le trouver jusqu’à 2000 mètres d’altitude et dans les régions arctiques. Cet arbre haut et élancé, qui peut atteindre les 30 mètres, a une croissance rapide et résiste très bien au froid. Il colonise rapidement les terrains vierges et pauvres, même après un incendie. C’est la raison pour laquelle on le classe parmi les espèces pionnières, qui constituent souvent la première formation arborée lors de la reconquête ou de la colonisation de landes par la forêt. Dans un climat tempéré, les bouleaux ne vivent guère plus de 30 à 40 ans, mais leur longévité peut atteindre 100 ans voire plus dans les pays nordiques (Suède, Finlande, Russie).

C’est un arbre au feuillage caduc, qui fleurit d’avril à mai. Il est célèbre pour son écorce blanche, lisse et brillante, ses petites feuilles colorées de teintes vert clair au printemps et jaune à l’automne. Son pollen est allergisant. Son branchage est souvent dressé et aéré, lui permettant de filtrer la lumière en été. On le considère comme un bel arbre d’ornement, bien qu’il ait de nombreuses autres qualités.

Qualités

Au Paléolithique, les hommes utilisaient le brai de bouleau comme adhésif. Celui-ci était obtenu par distillation sèche de l’écorce, il y a déjà 200 000 ans. En Europe du Nord, l’écorce du bouleau tressée en lanières était utilisée pour la fabrication de chaussures. On l’employait également comme support d’écriture, en Russie.

Brûlant vite sans que sa flamme soit trop chaude et laissant très peu de cendres, il fut très apprécié des boulangers, on le nommait bois de boulange.

Le bois du bouleau jaune est encore utilisé en menuiserie.

Au Moyen Age, on dit que ses branches étaient utilisées pour flageller les condamnés, afin de chasser les mauvais esprits.

Médecine douce

En médecine douce, le bouleau est très réputé, tant et si bien que certains s’y attaquent dans les forêts publiques. C’est que sa sève a de bien grandes vertus détoxifiantes et régénérantes. En tisane, on peut consommer son écorce et ses feuilles. L’écorce a des propriétés anti-inflammatoires, anti-infectieuses, antibactériennes et antalgiques. L’infusion de feuilles fonctionne bien aussi et présente l’avantage d’être plus simple à obtenir. Par ailleurs, son effet diurétique est important.

Le jus de bouleau, que l’on obtient par une décoction de feuilles ou d’écorce, est riche en vitamine C et en oligo-éléments. De nombreuses pharmacies ou boutiques bio en vendent désormais. Au début du printemps, on récolte également l’eau de bouleau, qui n’est autre que la sève de l’arbre. Cette boisson plus concentrée et très en vogue est un excellent purifiant et un dépuratif qui permet de laver l’organisme de ses toxines. Elle est idéale dans le traitement de l’acné, par exemple. Elle libère également la vésicule biliaire et le foie qui est l’un des principaux organes réceptacles des émotions, notamment de la colère et de l’irritabilité.

Autres usages

En gemmothérapie, on produit avec les bourgeons de bouleau un macérat qui agit sur tout l’organisme. Son action drainante et régénératrice favorise une meilleure circulation dans le corps, soulage les douleurs articulaires et aide les reins à mieux fonctionner. Elle a également un effet sur le foie et sur le cholestérol. On peut acheter ce remède prêt à l’emploi, sans avoir à le préparer soi-même.

Enfin, une huile essentielle extraite de l’écorce de bouleau permet de soulager la fièvre et nombre de douleurs : contractures musculaires, tendinites, rhumatismes, arthrose. La résine produite par l’écorce, employée sous forme de décoction, possède des vertus cicatrisantes et apaise eczéma et psoriasis.

Vraiment, le bouleau est magique !

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